One small step towards saying: Welcome, Palestine!

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Soy Licenciada en Relaciones Internacionales y amo el tema. Por eso estuve pendiente de la votación de la Asamblea General de la ONU sobre Palestina. Si han seguido las noticias durante la última semana, el resultado no fue realmente sorprendente, pero aún así se me hizo un nudo en la garganta cuando vi las cifras finales: 138 votos a favor, 9 en contra y 41 abstenciones. Y claro que ahora tengo que escribir al respecto.

Votos en contra: Estados Unidos, Israel (ambos obvios), Panamá, Islas Marshall (comprensible), Canadá, República Checa, Palau, Nauru y Micronesia. ¿Neta? ¿No pudieron convencer a nadie de más peso?

Más allá de los votos, ¿qué implica realmente esta resolución? He visto muchos tuits y titulares que hablan de Palestina como si ya fuera un Estado realmente. No. Palestina sólo fue reconocido como estado observador no miembro de las Naciones Unidas, exactamente igual que el Vaticano. Esto quiere decir que no puede votar en resoluciones, aunque sí puede participar en los debates, presentar propuestas y otras cosas. Aún necesitan reconocimiento bilateral por parte de los países y la aceptación del Consejo de Seguridad de la ONU para ser realmente un Estado (un país, pues). Largo camino el que queda todavía.

Sin embargo, la votación de hoy es importante a nivel local. Palestina no es una unidad simple; hoy está dividida en dos: la Franja de Gaza y la Ribera Occidental. La Ribera Occidental está gobernada por Fatah, un partido político encabezado por el presidente Mahmoud Abbas, el que estuvo en la ONU, y que ha buscado soluciones políticas, pacíficas, al conflicto con Israel. Es gracias a Fatah que hoy se pudo llegar a esta resolución.

Por otra parte, Gaza está gobernada por Hamás, que solía ser el brazo armado de Fatah pero desde hace cinco o seis años se enfrentó a éste; ahora cada parte busca el mismo objetivo a través de diferentes medios. Hamás es quien lanza los cohetes contra Israel y gracias a eso Gaza sufre la peor parte de asentamientos, agresiones y bloqueos.

La votación de la Asamblea General fortalece la postura de Fatah, tanto a nivel internacional como frente a Hamás, demostrando que las negociaciones políticas pueden ser más efectivas que la violencia. Esperemos que Hamás lo entienda y actúe en consecuencia. Quizá entonces podamos realmente ver el principio del fin de este conflicto.

Como nota aparte, y antes de que me salten al cuello, sé que Israel también debe trabajar para poner fin al conflicto. Deben cesar el bloqueo, las ocupaciones, permitir el acceso a la ayuda humanitaria, medicinas y alimentos a la franja de Gaza. Esto demostraría realmente su compromiso con la paz. Pero el objetivo de esta entrada era difundir un poco el verdadero significado de la votación de la ONU, especialmente entre aquellos que no están tan informados sobre la situación, así que no diré más sobre Israel.

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I did my BA in International Relations, a subject I love, and thus was extremely excited watching live the UNGA vote on Palestine today. If you’ve followed the news for the past week, the result came as no surprise, but I still got a lump in my throat when I saw the actual numbers: 138 for, 9 against, 41 abstentions. So, of course, now I have to share my thoughts with the Internet.

Votes against: US, Israel (both obvious), Panama, Marshall Is. (understandable), Canada, Czech Republic, Nauru, Palau and Micronesia. I mean, really? That’s the best they could do?

But beyond that, what does this vote really mean? I’ve seen lots of tweets and even newspaper headlines saying Palestine is now officially a State. No. Palestine has been accorded non-member state observer status, just like the Holy See. This means they cannot vote on resolutions, although they are allowed to participate in debates, submit proposals, etc. They still need bilateral recognition from the international community of States to be recognized as a State. It is complicated and for Palestine to finally be considered a full member State of the UN it needs recognition from the Security Council as well.

However, this vote really is important at the local level. Palestine is not a simple entity. It is currently divided in two: the Gaza Strip and the West Bank. The West Bank is ruled by Fatah, a political party led by President Mahmoud Abbas, that has engaged in a political negotiation with Israel. It is mostly due to their efforts that today’s vote was achieved.

Gaza, on the other hand, is ruled by an elected Hamas, which used to be the military arm of Fatah. However, they have been opposed for the past five or six years, and thus pursue different strategies, even when they still share the goal of an independent Palestine. It is Hamas that launches rockets into Israel and bears the brunt of the military response, resettlement, and blockade.

Today’s vote strengthens Fatah’s position, both internationally and viz-à-viz Hamas, and shows that a negotiated solution is possible. Let’s hope Hamas gets the memo. Then perhaps the world could really begin to see an end to the Israeli-Palestinian conflict. 

As a side note, I am fully aware that Israeli cooperation is vital. And this goes well beyond refraining from operations like the one we have just witnessed. Israel needs to allow humanitarian aid into Gaza, it needs to lift all restrictions and generally show a real commitment towards peace, which it has not really done. But the point of this whole post was to explain a bit, especially to those who are not fully acquainted with Middle Eastern issues, what the UNGA vote means. 

Acerca de Xalaila

Licenciada en Relaciones Internacionales, próxima Maestra en Terrorismo y Seguridad, activista en derechos humanos, feminista.
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